中国最牛女人:18岁成寡妇,最终成为陕西首富,还认慈禧当干妈

文 | 陈飞

提要:慈禧太后是晚清时期令国家步入低估的直接领导人,所以那时候的老百姓应该是极其痛恨她的。可是为什么慈禧太后能够寿终正寝,没有人能够挑战她的权威呢?那就是因为慈禧是顽固派势力的代表人物,她并非孤身作战,她的身后有着千千万万掌握话语权,剥削平民的地主阶级。为了在慈禧的统治下成功,很多人未必会选择直接敌对的方法,借助慈禧的势力,成为慈禧的党羽,完成自己的梦想,这才是许多人认为好走的一条道路。我们今天要讲到的这位商界巾帼,便是如此。

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周莹,陕西省三原县人,清末民初的陕西民间女首富。周莹早年因为天资聪慧,家里便给她定了一门娃娃亲,对象是泾阳安吴堡大户吴家,嫁的是吴家少爷吴聘。天才有了可以依靠的资本,正准备大展拳脚的时候,上天给她开了个大玩笑。其夫吴聘和其公公均因故去世,吴家没有合适的继承人,树倒猢狲散之下,吴家逐渐家道中落。此后,周莹就决定自己要代替故去的吴家父子重振吴家东院,一个家族复兴的重任担在了一个小女子身上,也算是稀罕了。

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其实,周莹本家也是一户富有的家族,她的父母虽然早逝,但兄嫂能够担家,只是对周莹不够好。当初定下这门亲事的时候,兄嫂其实已经知道吴聘的已然病入膏肓,吴家心里存的是用婚事冲喜的想法,而兄嫂则是想要早日把周莹嫁出去,根本不在乎嫁给谁。周莹到了吴家,实际上是兄嫂手里的牺牲品罢了。吴家见这个儿媳妇没能够留下儿子的性命,对她的态度恐怕也好不到哪里去。

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复兴吴家之举,周莹打算从吴家的本行做起。周莹用最后的积蓄招聘来了曾经的优秀伙计,吴家的盐商生意再度做起来,经过周莹的打理,其势力更加庞大,商铺逐渐向全国发展,各地总共设立了七个总号。盐商生意成功后,周莹又把手伸到了蚕丝、棉花、棉布、药材、茶叶等方面,涉及面非常之广。周莹对外扩张的野心,还是需要众多伙计的努力。为此,周莹创新地进行制度改革,她让手下掌柜伙计参股,进行资金扩充,实行“阳俸阴俸”,且伙计们的家人也可以在吴家工作。如此一来,上下齐心的吴家事业如何不能壮大?

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在封建王朝下,想要将家族企业做成常青树,政府的态度是很重要的。因此,1900年,慈禧西安避难时,周莹向太后提供了10万两白银,慈禧亲手题写“护国夫人”牌匾,并收她为义女,从此母女相称。这层关系足以让周莹在全国横着走了,为了维系她和慈禧太后的母女关系,周莹先后在多次国家危难关头慷慨解囊。《辛丑条约》签订后,她又向太后进交白银,同赴国难。慈禧感于她的义举,封她为“一品诰命夫人”。

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周莹能够成功,并不只是会巴结上头,在老百姓这里,周莹的名声也十分好听。她对乡里人乐善好施,兴水利,办教育,建文庙、助军饷,这一件件义事,使她成为关中地区远近闻名的“女商人”。由于战乱和天灾,关中地区涌现出饥民大潮。周莹决定开仓放粮,设置粥厂,赈济灾民。她在关中受灾地方开设粥厂,让泾阳、淳化、三原、蒲城、富平等米粮店开仓放粮,将粮食分给周边穷苦人家。泾阳、三原两县在修县志时,特别将她的善举载入史册。

周莹做事,面面俱到,这样的女子不成功,还有谁能成功呢?

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