江志强的新梦想:中国电影距离自己的超级IP还有多远?

“《星球大战》已经准备未来的20年它怎么发展了,这是西方电影人的成功,我们需要慢慢学。我的计划是将《捉妖记》延续30年,打造成我们的、有影响力的超级IP。”

作者 | 秦泉

“我还要再干40年。”

因为要将《捉妖记》这个IP系列延续到30年之久,大佬江志强在面对我们追问的退休问题时,给了这个回答。

“捉妖记”宇宙并非是最早就设定好的——这不是江志强的经验所在,此前的职业生涯他都在尝试新的类型题材。直到《捉妖记1》以24.4亿在当年打破影史纪录,观众分享了对“胡巴”这一角色的喜爱,他开始意识到《捉妖记》有机会做成系列电影并进行深度的商业开发。

“《星球大战》最开始只是一部电影,后来发展到没什么拍不了”,在江志强看来,《捉妖记》系列的定位就是要成为《星球大战》式经久不衰的超级IP电影。

江志强的新梦想:中国电影距离自己的超级IP还有多远?

在这条路径上,即将于2018年春节上映的《捉妖记2》是承上启下之作,他对我们表示《捉妖记3》已经在筹备之中。同时,梁朝伟和妖怪“笨笨”的角色都有可能拍摄外传电影,“动画片也在考虑之中。”

和此前制作、发行《卧虎藏龙》、《英雄》等电影,并开创了华语武侠大片时代相类似,此时的江志强仿佛又站在一个新电影时代的通道中,但这条构建华语电影宇宙的路径更加复杂,也更加有难度。

可以认定的是,《捉妖记》系列将是江志强电影生涯下一个三十年的“重中之重”,如果成功,这将给华语电影在IP的多维度开发上提供鲜明经验。事实上,无论是备受观众喜爱的“胡巴”,还是这个IP已经同主题乐园展开的合作,我们已经在它身上都看到了接近好莱坞IP开发体系的“影子”。

在《捉妖记2》于2018年春节档上映前,我们找到了这位行业低调的大佬江志强,询问他的“星球大战”式的新梦想,IP商业开发历程和安乐电影的“变与不变”。

江志强的新梦想:中国电影距离自己的超级IP还有多远?

“未来商业开发有着无限可能性”

江志强的新梦想:中国电影距离自己的超级IP还有多远?

在将《捉妖记》打造为超级IP系列电影的过程中,江志强说商业化开发是他所不擅长的,此前的行业经验和志趣并不在此。在他看来,《星球大战》等好莱坞电影的厉害之处正在于用内容撬动了更大的商业空间。

《捉妖记》第一部在这方面“吃过亏”。由于未预料到票房的火爆,安乐电影并没有提前开发制作衍生品,观众买到的只能是充斥在互联网上的假货。这在另一方面也刺激江志强,提醒他在《捉妖记2》等后续电影的商业化开发方面应该加快步伐。

江志强首先拒绝了品牌商在电影中的广告植入,“他们的诉求可能会影响到导演分镜头的设计,观众看了也会跳戏”。

在赵宁看来,品牌商对于《捉妖记》或“胡巴”的喜爱是超出预料中的,原计划10个品牌的授权合作变成了50多个。赵宁是光影灵动的创始人,这家公司负责着《捉妖记2》的衍生商业化。从快餐类的麦当劳,伊利、康师傅的茶饮、旺旺大礼包,还有汤臣倍健的保健礼盒等等,“想为观众奉献一个热闹的新年”。

江志强将更多的精力放在了电影制作层面,但是赵宁表示,“江老板在商业开发的前期部分参与都是非常认真的”。

赵宁还记得第一次和江志强洽谈想法时的情景,他将很长的PPT都打印出来“一个个细节想法对”。《捉妖记2》同麦当劳的合作在广度和深度上都属高级别,在其中一款TVC广告拍摄中,原先的“清水镇”已经拆除了,最后江志强亲自和中影摄影基地协商,再度复建这一场地。“如果没有江老板的支持,复建工作是很难想象的”,赵宁说。

在电影内容和IP形象具有广泛影响力之后,主题公园成为影像内容最终的线下渠道。在好莱坞经验中,迪士尼主题乐园和环球影城在变现的同时,又进一步拉近了观众对于电影品牌和人物的好感度。在这一个逻辑影响下,“主题乐园”开发也成为中国电影公司竞相追逐的内容产品。

《捉妖记》大卖后,就不断有建造商找到江志强,希望围绕这一IP合作单一的主题乐园,但都被他拒绝了。江志强认为,《捉妖记》目前的形象相对薄弱,不足以支撑单一的主题乐园,他会经常对赵宁说,“我们要承认我们的不足,在没有经验的情况下就要谨慎些。”

江志强将目标锁定在了生态已经成熟的长隆主题公园。赵宁告诉我们,这个是“江老板亲自出来谈的”,最后达成的是一个十年甚至更长时长的战略合作。《捉妖记》在2015年就和长隆有过短期的展览授权活动。

目前在长隆已有小规模的妖世界主题展区,未来长隆将在新建的清远园区加入《捉妖记》的主题设置,包括在主题酒店、游乐项目、衍生品等多个层面的深度合作。

赵宁还有很多想法。她有时在想,“我们有没有可能将电影中的‘清水镇’复制到现实中去”,虽然目前安乐电影还没有去落实,但这的确是一个可以实现的愿景。

商业开发和内容推进是互相影响的。例如成为全世界文化品牌的《星球大战》已经不是纯电影内容的成功,这个系列的漫画、游戏、动画、衍生品周边以及线下乐园同时构成一个衍生宇宙体系,线下忠诚度的建立也让电影的推进档期受到强烈关注和期待。

江志强很清楚从电影内容到商业开发的这条路径逻辑。他非常重视《捉妖记2》的口碑,“我现在的重点就是将电影IP做好,只有内容做好了后面的一切才能滚动起来”。为此,他在第二部中投入了“重金”,请来了梁朝伟、李宇春等演员。相对于第一部30分钟的特效镜头《捉妖记2》增加了一倍,相应地,《捉妖记2》的制作成本相比较第一部也增加了一倍。

江志强的新梦想:中国电影距离自己的超级IP还有多远?

“《捉妖记》这个系列IP要拍30年”

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江志强

2008年,江志强邀请导演许诚毅从好莱坞回来时,被后者问到“为什么不做一部动画片”,他认为相对于动画片6到16岁的受众群体,要想内容足够有影响力,受众的年龄层必须是在6到60岁更广泛的人群。

江志强想要做的一部“为中国下一代打造的IP形象”。这种“合家欢”式的观影可以从《捉妖记》身上明显感觉到,动画制作层面是许诚毅26年好莱坞从业经验的反映,而影片背景则是华语电影特有的古装体系。“我们从没想过做一些很现代的内容,就要做很本土、中国的内容”,江志强对《三声》(微信公号ID:tosansheng)说。

在《捉妖记》上映前,江志强对该系列的愿景是发展为《哈利波特》式的系列,但在内容深受观众喜爱后,他意识到用维度更大、更丰富的宇宙架构式电影《星球大战》来定义这个IP的未来似乎更加准确。

江志强和卢卡斯影业保持着不错的联系。在双方的沟通中,他知道好莱坞同行已经为“《星球大战》准备未来的20年怎么发展了”,而“《星球大战》是外星人与人的故事,我们是妖界与人的故事”。

他把未来的决定告诉我们,“《捉妖记》的计划也要延续30年之久”。

追逐系列化和电影宇宙架构化是当下电影抗击风险的一个重要办法。在这一路径上,好莱坞电影已经示范出了丰富的案例,《星球大战》系列、漫威超级英雄宇宙,包括《小黄人》、《功夫熊猫》等动画电影。事实上,这也让好莱坞早已进入“系列“时代,因此也被批为创造力的另一种缺失。

但是,这应该成为内地电影加快形成的开发模式。导演张小北曾对《三声》(微信公号ID:tosansheng)说,系列化、可以持续发展的,能够提供多种渠道不断互动的体系和结构样式的电影,将是这一批电影人要用心去做的。

张小北的十放文化目前开发的一个项目就是按照三部曲电影的架构去规划内容的。”我们的尝试10 到20次可能只成功一次,但我希望成功的一次就如同1977年的《星球大战》,这意味着未来几十年在架构体系下的内容都可以依次产出。”

江志强也认为,当下的内地市场需要更多的可持续开发的电影IP。2016年春节档《美人鱼》拿到33.86亿票房后,江志强就找到周星驰,让其有节奏地开发《美人鱼》这个系列, “我和他说,你必须要做这个事情,把我们中国电影的IP有规模地发展好”。

在《捉妖记》之外,江志强也在想“能否再创造一个奇幻题材的IP电影”。2016年,安乐电影与上影集团联合成立上影安乐电影公司,公司的首个项目就是真人版《葫芦兄弟》,“葫芦兄弟会是一个中国的超级IP英雄。”

面对“《捉妖记》系列在安乐电影中占据一个怎样的位置”问题时,江志强不假思索地回答,“我们公司卖得最好的就是它了”。《捉妖记》第一部的票房并没有比《卧虎藏龙》高很多,但这个可持续拍摄的系列肯定是安乐电影未来的“重中之重”。

江志强同时表示,《捉妖记》的成功并不会影响到安乐电影现状。“我们不要去做最赚钱的公司,努力为中国电影贡献一点力就是我们的信念”。2017年,安乐电影项目并不成功,《闪光少女》和《心理罪之城市之光》“两部都亏了”,但江志强时常在想,“是不是要继续拍《闪光少女2》”,艺术电影和重工业商业片依然是他的工作乐趣所在。

我们在这位大佬制片人的身上看到了爱电影的多面性。他对预算把关极其严格,《风暴》合作时被刘德华吐槽想多拿一分钱出来都很难,同时他又在决策投资上十分大胆,《捉妖记》由于特殊原因重拍导致预算推高至3.5亿,被他自己比作“拿所有资产去赌一部电影”。现在,《捉妖记2》的投资同样巨大。

“未来还会用所有资产去制作一部电影吗”,江志强没有犹豫,“未来碰到这样的电影还是会的”,然后他不断向我们补充道,“因为现在拍电影的成本真的越来越高。”

我们在《捉妖记》系列上看到了最接近好莱坞宇宙架构式样的电影,这里有讨人喜的动画形象,也有可以不断往里添加人物、情节线索的故事架构,以及《捉妖记2》的商业开发已经迈出去了一大步。

这个系列对于江志强的挑战同样巨大。这位曾缔造出华语武侠大片时代的制片人,再一次“闯入”了一个全新领域,这里的电影宇宙建构更加复杂。某种程度上可以说,江志强电影生涯的下一个三十年都会花在这个系列上,成败探索,对于华语电影走向系统化建设方面而言同样极富启示意义。

“好莱坞在这方面已经毕业了,我们还是小学生”。如果即将于春节档期上映的《捉妖记2》能够再次成功,江志强“再往前走下个阶段可能就是中学生了”。

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